Expressing Location

Locative Adverbs

Hungarian makes the distinction between where you are, where you are going and where you are coming from. We will be using these to help explain the locative cases.

Where Close Far
Hova? - Where to? ide - to here oda - to there
Hol? - Where? itt - here ott - there
Honnan? - Where from? innen - from here onnan - from there

Note: hová is the alternative form of hova.

Challenge! joe

Translated Lyric: Honnan jöttél, hová mentél? honnan jöttél Pamutszem Joe? (Free photo by H2O-C, fetched from Wikimedia Commons)

Where did you come from, where did you go? Where did you come from Cottoneye Joe?

The Locative Cases

There are nine cases that denote location relative to nouns, they are similar to the postpositions discussed in Section 3.

These cases can be into three groups which are each applied to how the noun is interpreted.

A noun can be interpreted in more than one way depending on the context.

Hollow box


(Original image, merging free images together)

From left to right: Illative (into -ba\-be), Inessive (in -ban\-ben), Elative (out of -ból\-ből)

Physically speaking, structures, rooms and vehicles are the go-to hollow box nouns, abstractly, it’s a bit harder.

Vowel Harmony Table

Hova? (-ba-be) Hol? (-ban-ben) Honnan? (-ból-ből)
abba, barlangba, irodába abban, barlangban, irodában abból, barlangból, irodából
ebbe, épületbe, fűbe ebben, épületben, fűben ebből, épületből, fűből

Physical Location Examples

Other uses

Pronouns & Examples

Pronoun -ba-be -ban-ben -ból-ből
én belém bennem belőlem
te beléd benned belőled
ő belé benne belőle
mi belénk bennünk belőlünk
ti belétek bennetek belőletek
ők beléjük bennük belőlük

Challenge! zazu

Én mondom csapnivalóan rossz király lesz belőled. - Zazu, Oroszlánkirály (Free image by raymondsanti, fetched from

I say an atrociously bad king will become out of you.



(Original image, merging free images together)

From left to right: Sublative (onto -ra\-re), Superessive (on -en\-on\-ön\-n), Delative (off of -ról\-ről)

Naturally, surfaces get these endings and for abstract things, they can be used similarly to for, or about.

Vowel Harmony Table

Hova? (-ra-re) Hol? (-en-on-ön-n) Honnan? (-ról-ről)
arra, folyóra azon, folyón arról, folyóról
erre, földre ezen, földön erről, földről

Physical Location Examples

Other uses

Pronouns & Examples

Pronoun -ra-re -en-on-ön-n -ról-ről
én rám rajtam rólam
te rád rajtad rólad
ő rajta róla
mi ránk rajtunk rólunk
ti rátok rajtatok rólatok
ők rájuk rajtuk róluk

-ra/-re can be used as for, and -ról,-ről can be used as about.

Challenge! alien

Lyric: Vár rád egy jó barát. (Original image)

A good friend waits for you.



(Original image, merging free images together)

*From left to right: Allative (towards -hez\-hoz\-höz), Adessive (by,at -nál\-nél), Ablative (away from -tól, -től)

For the most part, these suffixes can be used as a general to & from (Allative,ablative) and for comparatives (adessive). Comparisons will be covered in the next section.

Vowel Harmony Table

Hova (-hez-hoz-höz) Hol? (-nál-nél) Honnan? (-tól, -től)
ahhoz, fához annál, fánál attól, fától
ehhez, lépcsőhöz ennél, lépcsőnél ettől, lépcsőtől

Physical Location Examples

Other uses

Pronouns & Examples

Pronoun -hez-hoz-höz -nál-nél -tól-től
én hozzám nálam tőlem
te hozzád nálad tőled
ő hozzá nála tőle
mi hozzánk nálunk tőlünk
ti hozzátok nálatok tőletek
ők hozzájuk náluk tőlük

Challenge! interview

Szeretném tőled megkérdezni, hogy… (Free image by Tumisu, fetched from

I would like to ask of you….

As a final note: keep your eye out for phrases that naturally take a locative case as its argument. For examples:

Yet to Learn

Got questions? Join our discord server!: