Definite & Indefinite Conjugation

Transitive or Intransitive


In Hungarian, there is an important distinction between verbs, those that are transitive and those that are not.

A transitive verb is any verb that takes a direct object, i.e. the accusative.

Previously, we only covered intransitive verbs, these tend to be ones that show states of being, or relations to nouns.

One cannot örül/ül/felkel something. These verbs are intransitive and they only have indefinite conjugation. On the other hand, transitive verbs have indefinite and definite conjugation.

Introducing Definite Conjugation


Let’s take a look at some transitive verbs to see how the vowel harmony works.

Lát - he/she/it sees.

Pronoun Past indef. Past def. Present indef. Present def. Future indef. Future def.
én láttam láttam látok látom fogok látni fogom látni
te láttál láttad látsz látod fogsz látni fogod látni
ő látott látta lát látja fog látni fogja látni
mi láttunk láttuk látunk látjuk fogunk látni fogjuk látni
ti láttatok láttátok láttok latjátok fogtok látni fogjátok látni
ők láttak látták látnak látják fognak látni fogják látni
én <-> téged —– láttalak —– látlak —– foglak látni

Néz - he/she/it watches.

Pronouns Past indef. Past def. Present indef. Present def. Future indef. Future def.
én néztem néztem nézek nézem fogok nézni fogom nézni
te néztél nézted nézel nézed fogsz nézni fogod nézni
ő nézett nézte néz nézi fog nézni fogja nézni
mi néztünk néztük nézünk nézzük fogunk nézni fogjuk nézni
ti néztetek néztétek néztek nézitek fogtok nézni fogjátok nézni
ők néztek nézték néznek nézik fognak nézni fogják nézni
én <-> téged —– néztelek —– nézlek —– foglak nézni

Once again, it will be clear from context if néztek talkes about ti or ők.

Üt - he/she/it hits.

Pronoun Past indef. Past def. Present indef. Present def. Future indef. Future def.
én ütöttem ütöttem ütök ütöm fogok ütni fogom ütni
te ütöttél ütötted ütsz ütöd fogsz ütni fogod ütni
ő ütött ütötte üt üti fog ütni fogja ütni
mi ütöttünk ütöttük ütünk ütjük fogunk ütni fogjuk ütni
ti üttötetek üttötétek üttök ütitek fogtok ütni fogjátok ütni
ők ütöttek ütötték ütnek ütik fognak ütni Fogják ütni
én <-> téged —– ütöttelek —– ütlek —– Foglak ütni

Olvas - he/she/it reads.

Pronouns Past indef. Past def. Present indef. Present def. Future indef. Future def.
én olvastam olvastam olvasok olvasom fogok olvasni fogom olvasni
te olvastál olvastad olvasol olvasod fogsz olvasni fogod olvasni
ő olvasott olvasta olvas olvassa fog olvasni fogja olvasni
mi olvastunk olvastuk olvasunk olvassuk fogunk olvasni fogjuk olvasni
ti olvastatok olvastátok olvastok olvassátok fogtok olvasni fogjátok olvasni
ők olvastak olvasták olvasnak olvassák fognak olvasni fogják olvasni
én <-> téged —– olvastalak —– olvaslak —– foglak olvasni

So as you can see, the definite conjugation adds a whole new layer to verbs.

IMPORTANT NOTES

If there is an object in the sentence, then the definite conjugation is used when there is a/az, ez(eke)t a/az, az(oka)t a/az in a sentence. Any other time, the indefinite conjugation is used.

Definite

Indefinite

Listening


András and the interviewer are talking, try to work out what they are saying! Taken from the show Mindent vagy semmit, 1996





Challenge! két ember meg egy tóll

- Mit csinálsz? (Original image, merging free images together)

- Keresem a kék tollat.

What are you doing?

I’m searching for the blue pen.

Aren’t you loving all these verb tables? 🙃