The Conditional Mood

Up until now, we have been dealing with verbs in the indicative mood, i.e. verbs that indicate what is actually happening.

The conditional mood indicates what would happen if certain conditions are met. This can be seen all the time in English, with words like if and would.

Naturally, there is more conjugation to represent the conditional mood in Hungarian. Here is the front and back vowel harmony.

Pronoun Past indef. cond. Past def. cond. Present indef. cond. Present. def. cond.
én szerettem volna szerettem volna szeretnék szeretném
te szerettél volna szeretted volna szeretnél szeretnéd
ő szeretett volna szerette volna szeretne szeretné
mi szerettünk volna szerettük volna szeretnénk szeretnénk
ti szerettetek volna szerettétek volna szeretnétek szeretnétek
ők szerettek volna szerették volna szeretnének szeretnék
én <-> téged —– szerettelek volna —– szeretnélek

Csinál (he/she/it does/makes).

Pronoun Past indef. cond. Past def. cond. Present indef. cond. Present def. cond.
én csináltam volna csináltam volna csinálnék csinálnám
te csináltál volna csináltad volna csinálnál csinálnád
ő csinált volna csinálta volna csinálna csinálná
mi csináltunk volna csináltuk volna csinálnánk csinálnánk
ti csináltatok volna csináltátok volna csinálnátok csinálnátok
ők csináltak volna csinálták volna csinálnának csinálnák
én <-> téged —– csináltalak volna —– csinálnálak

Lesz (he/she/it becomes). Remember this is an intransitive verb so it only gets the indefinite conjugation!

Pronoun Past cond. Present cond.
én lettem volna lennék
te lettél volna lennél
ő lett volna lenne
mi lettünk volna lennénk
ti lettetek volna lennétek
ők lettek volna lennének

Notes:

Some sentences

Én a helyedben is literally I in your place

The -ban,-ben is a locative case, this is covered here.

Challenge! muffin

- Ennék többet, de tele vagyok! (Image fetched from Tomska’s asdfmovie 7)

I would eat more, but I’m full!

Akkor, Ha & Majd


While using the conditional mood, we can ask hypothetical questions as well. If we are using the conditional mood, then every aspect of that sentence is used in the conditional as well.

The word ha means if, and is not limited to the conditional mood.

Barnabás: Mi lesz, ha elütnek egy matematikust? - (What happens if they run over a mathematician?) non-conditional

Alex: Nem tudom, mi lesz?

Barnabás: Már nem számít… - (It doesn’t matter / He/she no longer counts).

The word akkor means then, and is used as an immediate follow-up.

Alex: Készen állsz? - (Are you ready? lit. Do you stand prepared?)

Barnabás: Igen. - (Yes.)

Alex: Akkor mire vársz? Most indulunk! - (Then what are you waiting for? We’re leaving now!)

If the word akkor is an immediate follow-up, then majd is a distant unknown point in the future, like the English word sometime. Majd is either used with the conditional mood or present indicative mood (never the future).

Listening

Gabriel and Hector are talking, try to work out what they are saying! Taken from Desperate Housewives Season 2, Episode 8.










-hat, -het

To show possibility or ask for it, you can add -hat,-het to the verb before the conjugation. Vowel harmony determines which one to use.

It is worth noting that when adding -hat,-het to a sibilant verb (like keres he/she/it finds), the verb becomes kereshet and is no longer sibilant. This means that it doesnt get any sibilant endings when being conjugated, e.g. You can search is kereshetel kereshetsz.

Some irregular verbs change unexpectedly when -hat,-het is added.

Irregular verb Conjugation
van/lesz lehet
vesz (he/she/it takes/buys) vehet
visz (he/she/it brings/carreis) vihet
hisz (he/she/it believes) hihet
eszik,iszik (he/she/it eats, drinks) ehet,ihat
megy (he/she/it goes) mehet
jön (he/she/it comes) jöhet

lehet is interesting as it is used frequently as it is possible.

Lehet, hogy nehéz lesz, de nem lehetetlen! - (Lyric: It could be/is possible, that it will be hard, but not impossible!)

Finally, you can combine the conditional mood with -hat, -het we get could (lit. would be possible).

Bárcsak means if only/I wish and it is considered conditional. When it is used, the rest of the sentence must be conditional as well.


Yet to Learn